Dziedziczność i środowisko

Głównym celem Stowarzyszenia Edukacji Eugenicznej jest niewątpliwie przekonywanie opinii publicznej o konieczności reformy eugenicznej, a nasze publikacje muszą być w znacznej części skierowane do ogółu społeczeństwa. Przy tej okazji jest jednak tylko eugenistom, o których chcę mówić, to jest tym, którzy uważają za niewątpliwą wiarę, że dzięki wykorzystaniu wiedzy o prawach dziedziczenia naturalnego możliwe jest wielkie promowanie postępu rasy ludzkiej w odniesieniu do jej wrodzonych cech. Ci, którzy nie wierzą, że selekcja, działając za pośrednictwem dziedziczenia naturalnego, są najsilniejszą siłą czyniącą postępy rasowe w przeszłości, a wybór ten może teraz zostać dokonany, aby wytworzyć efekty o ogromnej wartości dla przyszłych pokoleń, są zaproszeni nie czytać innej linii; albowiem nacisk kładzie się tutaj na niewłaściwe punkty dla ich zbudowania. Tym, co pragnę zasugerować przy tej okazji, jest to, że najsilniejsi zwolennicy eugeniki są w niebezpieczeństwie popychania swoich poglądów w taki sposób, aby wywoływać fałszywe wrażenia; ponieważ przez nieustanne pogwałcenie znacznie większego znaczenia dziedziczności w porównaniu ze środowiskiem, fałszywe przekonanie może i, jak mi się zdaje, czasami zostało stworzone, że są nieostrożne w odniesieniu do wielu reform mających na celu polepszenie losu ludzi poprzez polepszenie ludzkiego otoczenia. Naukowcy ewolucji, mając na uwadze zmiany w rasowej charakterystyce pokoleń przeszłości i przyszłości, są szczególnie podatni na błędne zrozumienie; ponieważ ich zainteresowanie kwestiami dziedziczności i dobrobytu potomności jest mylone przez nieuważnego czytelnika z powodu braku zainteresowania sąsiadami.

Dlatego też powinniśmy od czasu do czasu określić w możliwie najbardziej określony sposób, że nie negujemy wielkiego wpływu środowiska i że swobodnie uznamy wielką siłę edukacji i wpływów społecznych w rozwijaniu moc umysłu 1. Poważnie zapuszczam się, aby błagać moich kolegów w tej kampanii, w celu uniknięcia dość niepotrzebnej wrogości ze strony reformatorów społecznych, nie tylko przyznać, ale publicznie potwierdzić, że w celu zapewnienia jak najszybszego postęp możliwy, absolutnie konieczne jest rozważenie zarówno dziedziczności, jak i środowiska; świat bowiem nie rządzą dwa wrogie bóstwa, natura i wychowanie, tak zazdrosne o siebie nawzajem, aby przebłagać jednego drugiego.

Pewne ogólne wnioski osiągnięte przez eugenistę, który akceptuje powszechne opinie naukowe, mogą zostać sformułowane w trzech następujących stwierdzeniach: Tylko dzięki zmianie środowiska nie można osiągnąć postępu w jakości rasowej. Bez zmiany w jakości rasowej postęp społeczny poza ustalonym limitem jest niemożliwy. I wreszcie, postęp społeczny może przejawiać się jedynie w zmianach środowiska, umysłowych lub fizycznych. Te stwierdzenia, które stanowią podstawę eugenicznego wyznania, brzmią początkowo nieco paradoksalnie, ale dopóki nie przestaną wydawać się tajemnicze eugenistom, nie chodzą po solidnej ziemi. Na tych stronach usiłuje się pozbyć wątpliwości, zagłębiając się głęboko w podstawy tej kontrowersji dotyczącej dziedziczności i środowiska, tak aby nie pozostawić żadnego zakątka zupełnie nienaświetlonego.

Eugenista nieustannie zwraca uwagę na fakt, że wszystkie wrodzone w nas cechy tworzą spuściznę przekazaną nam przez niezliczone pokolenia za pośrednictwem dziedziczności. Widzimy jasno, że gdyby małpoludowe cechy niektórych naszych odległych przodków były naturalnym dziedzictwem otrzymanym w ten sposób przez nas, nasza istniejąca cywilizacja, taka jaką jest, byłaby całkowicie niemożliwa. Gdy wrodzone zdolności umysłowe człowieka uległy poprawie w procesie ewolucji, stopniowo coraz bardziej był w stanie sprawować kontrolę nad własnym otoczeniem lub kształtować otoczenie w sposób korzystny dla siebie; i właśnie w ten sposób ludzkość została powoli doprowadzona do obecnej pozycji społecznej. Wreszcie, nie ulega wątpliwości, że hodowcy zwierząt gospodarskich mogą w bardzo dużym stopniu decydować zarówno o cielesnych, jak i umysłowych cechach stad, które rodzą się w przyszłości. Widząc to wszystko, eugenista jest kuszony dogmatycznie, aby potwierdzić, że nasz postęp w przeszłości był i że nasz postęp w przyszłości będzie całkowicie zależny od dziedziczności jako jedynego czynnika, poprzez który cechy ludzkie są przenoszone z pokolenia na pokolenie, oraz dziedziczność jest zatem jedynym czynnikiem najwyższej wagi.

Ale czy nie jest możliwe, że w naszym entuzjastycznym poparciu jednej wielkiej prawdy doprowadziliśmy do przekroczenia znaku, a tym samym do poświęcenia zbyt małej uwagi innym prawdom? Przede wszystkim należy zauważyć, że ponieważ każdy efekt musi mieć przyczynę, gdzie w procesie ewolucji jeden organizm spowodował powstanie innych organizmów, które różnią się między sobą, różnice te niemal nieuchronnie wskazują lub są skorelowane z różnicami w czymś zewnętrznym.
[patrz też: dyżury aptek polkowice, rumia dentysta, ilu jest lekarzy w polsce ]